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雑記

ブームとしての自転車と、文化の定着

さて、つい最近、自転車に乗る中学生女子にお話しを伺う機会があり、何故に自転車?っていう事を聞いたところ、やはり「弱虫ペダル」、それも最近はドラマ化されているようで、そちらの影響も大きいとのコト。

昨日、たまたまスカパーの無料チャンネルで、そのドラマが再放送されてたので録画してチェックしてみたんですが、まぁ、確かにそんな感じで、そのあたりを狙ってるなぁ(適切な表現が思い浮かばない…)という感じのドラマの配役。

若い女子には人気が出そう。

まぁ、良いことだと思います。

当初は、「弱虫ペダル」は、実際のサイクルロードレースとはぜんぜん違うだろ…っていう批判コメントもありましたが、最近、欧州で立ちあげられたハンマーシリーズというレースのフォーマットが、「弱虫ペダル」で展開されるレーススタイルに酷似してるとのコト。

読者や観客を感動させてくれる勘所は、しっかり掴んでるようです。

ブームは終わる

って、ずっと思ってたんですが、ネットでスポーツサイクルの販売台数の推移とか探してみたところ、どうやら販売台数が増え始めたのは2006年ころ。
きちっとした資料が見つけられなかったんで転載は避けますが、2006年の販売台数が30万台ほどで、そこからじわじわ増えて、今はその倍以上の60万台オーバー。

もう10年を超える、息の長いブームになってます。

以前の自転車ブーム(1回目はランドナー等のロングツアラー、2回目はMTB)の時は、ブームの終焉と同時に、パタッと元に状態にもどりましたが、これだけ長期に渡るとなると、ブームが終わった後もそれ以前の状態に戻るってコトはなさそう。

ブームが終わったころに、中古市場に高性能フレームが格安で流通…なんてのを期待してたんですが、この分だと、まだしばらくそうした状況になりそうもなく、残念なような、そうでないような…

競技から文化へ

とはいえ自転車が文化として定着したかと言われれば、そこはまだまだ。
今だに体育会系の競技スタイルが主導的という印象がある。

・速く走れるのが凄い。
・遠くまで行けるのが凄い。
・機材に金をかけてるのが凄い。

これらが悪いわけじゃなくて競技志向で取り組んでる人であればこれは当然。
ただ、それは自転車の魅力の一端というか、ピラミッドの上端の楽しみにしか過ぎない。

速くなくても楽しいし、遠くまで行けなくても楽しいし、機材にお金をかけなくても楽しい。

もっとピラミッドの下側で楽しむ人の数が増えていかないと自転車文化としては深みが足りない。
もっと自由に自転車を楽しむ人が増えれば、自転車の新しい楽しみを発見する人も増えてくるし、それによって、自転車の面白さがどんどん広がっていく。

逆に言えば、そうした楽しみを広げられれば、自転車を楽しむ人の数は今の数倍にもなる。
今は競技者+マニア+変わりものが、ピラミッド上部の1割程度を埋めてるだけで、まだ下の9割は空いてる状態なんだと思う。
ここに入りこんで来きてくれる人を増やすっていうのは、今自転車を楽しんでる人にも、大いに楽しみのある話だろうし、そうしたところは今後も意識していきたいトコではある。

さて、そろそろ次のライドの企画も考えないと…

今日のライド, 男鹿半島

男鹿半島西海岸の断崖絶壁

男鹿半島の西海岸にかかる道路…ここはまともな工事で作れるようなトコロでは無くて、そうとう無理をして作って、維持してる…っていう風に聞いてます。

実際、門前でグイっと登ってから後は標高50m~180mぐらいの間を登ったり、下ったり。

その間、すぐ左脇はずーっと断崖絶壁。

この「落ちたら…もう…」っていう感覚は、なかなか余所では味あえない独特なもの。
視覚としてではなくて、感覚として記憶に残るってのは、観光業的な意味でも大事なんじゃないか。

加えて、この時期の男鹿半島西海岸の海の青さは、すべての季節を通じて最高の青さ。

深みのある青い海…それをこう真上から覗き込めるロケーションっていうのも、これもなかなか余所ではない。

というわけで順番にアップしときます。

真夏の暑さも和らぎ、雑草の勢いを少し弱くなって、この断崖絶壁の眺望を楽しむには絶好のシーズン。

9月は、是非とも男鹿半島へ自転車で。

今日のライド, 男鹿半島

男鹿半島西海岸の眺望

今日は強風、明日は大雨。
せっかくの三連休も土曜日しかライドできなさそう…ってコトで、久しぶりに西海岸をぐるっと行ってきました。

ざっと50kmほど。

気温もライドにはちょうど良いぐらいで半袖ジャージでも寒いってほどでもなく、快適そのもの。

とはいえ、あんまりフィジカルの調子はあがってなくて無理して走っても楽しくないので、ローペースでゆっくり、じっくりペダリングを確認しながら。

結構、急峻なアップダウンのある男鹿半島の西海岸も、自分のペースで走ると、つらいというコトもなく、かなり快適なコーストラインライド。

最近インスタ始めたのもあって、景色を見ては写真に収めて…の繰り返しだったので、トレーニングにはなりませんが、ファンライドの神髄を楽しんで来ました。

廃墟

さてさて、西海岸をライドしてると、やっぱここのコトが気になる。

気になるって言っても、持ち主やら権利者が何所の誰かも知らないし自分がどうにかできるって話でもなし。

もう土産物屋と、味に釣り合わない値段の食事のお店が生き残れる時代でもない。

ただ、あの辺に高級イタリアン…とか、何か新しい価値を提供できれば…と思わなくもないけど、そーゆー人が現れなければ、実現できるはずもなく。

この辺りは自然保護地域だろうから崩れ落ちて撤去したら、もう新築は認められないだろうし、今のうちに何かできないだろうかとは思う。

現状だと、廃墟マニアさんぐらしか興味を示してくれそうも無いし。

まずは景観向上

たぶん、あの廃墟だけをどうにかするっていうのは無理がある話。

門前、加茂青砂、戸賀あたりまでをエリアとして捉えて、今まで以上の価値を見出すコトが肝要だと思う。

ライドしてると気が付くのは、海側の林が途切れて、雑草の勢いのない、見晴らしがよく景色のいいエリアでは、どの車もスピードを落として景色を眺めてるコト。

こうした眺望を、門前から戸賀の全域にわたって確保できれば…このエリアの価値は今とは比較にならないほど上がるのは間違いないと思ってる。

もちろん、自然保護法の絡みもあるし、下刈り、伐採といった話が簡単でもないコトは承知してるし、コストもかかる。
無理やり推し進めるコトはできないけど、どれもこれも人が決めた話であって、多くの人の同意があれば、新しい話を作っていくコトもできる。

まぁ、同意が得られなければ、それは仕方が無いので、眺望は限られるものの、自転車乗りにとっては十分に満足のいくコース。
それを活かして、いろいろやっていきますが…もう一段階上のレベルに行ってみたいとも思う。

今のままでいい…でもいいし、もっと活かしていきたい…でもいいし、この地域がもっと注目され、議論が起こるようなコトを仕掛けられればなぁ。